DSC08776.JPGOn les aperçoit lorsque l'on monte sur la terrasse de la basilique, sur laquelle le Doge participait aux fêtes et cérémonies 

 

DSC08791.JPGCes quatre chevaux de bronze ont été volés par les Vénitiens en 1204, lors de la quatrième croisade. Ils ornaient l'Hippodrome de Constantinople, construit par l'empereur Constantin en 330. 

En 1797, c'est au tour de Napoléon de les voler, pour les installer à Paris sur les grilles des Tuileries puis sur l'Arc de Triomple du Carrousel. Ils ne seront de retour à Venise qu'en 1815. 


DSC08792.JPGPour les préserver de la pollution atmosphérique, les 4 chevaux de la terrasse sont des copies. Les originaux sont conservés à l'intérieur de la basilique, à l'abri des outrages du temps. 

 

DSC08799.JPGCes chevaux dont chaque tête est différente, sont en bronze avec une très faible teneur en étain. Leurs yeux à l'origine étaient des rubis, qui bien sur ont disparu !

 

DSC08459La basilique Saint-Marc est construite en forme de croix grecque, sur le modèle des églises orientales, en briques auxquelles furent ajoutées des plaques de marbre ainsi que des métaux précieux, ramenés lors de divers pillages.

 

P1200966Sur son toit, des coupoles de styles bizantin

 

DSC08802.JPGSurnommée "Basilique d'or", elle est ornée de magnifiques mosaîques sur fond d'or, d'une surface totale d'environ 8500 m2, couvrant toute l'histoire de la chrétienté

 

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La basilique de Saint Marc peinte par Canaletto (1697-1718)

 

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