DSC09510Située à l'embouchure de la rivière Hudson à New York, Ellis Island était le passage obligé pour les immigrants arrivant aux Etats-Unis

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Cet ancien fort, devenu Musée de l'Immigration, accueillait autrefois les immigrants qui débarquaient vers le Nouveau Monde

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Ils arrivaient  par centaines, fourbus de fatigue, mais remplis d'espérance

 

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Ils fuyaient la misère, les persécutions politiques ou religieuses

 

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Les nouveaux arrivants devaient laisser leurs bagages

 

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Se plier aux formalités d'entrée sur le territoire américain, à de multiples contrôles, à une visite médicale. Ceux qui étaient admis (environ 98 %) pouvaient prendre le ferry pour Manhattan ou le New Jersey, les autres étaient refoulés vers leur pays d'origine. 

 DSC09493 Réfugiés Bohémiens - 1918 - Photo Lewis W Hine

  

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Gipsy family from Serbia -Augustus F Scherman

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 Femmes Guadeloupéennes arrivées sur le S.S. Korona, Ellis Island le 6 avril 1911 - Augustus F Scherman Collection 

 

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Garçon Italien - 1918 - Photo Lewis W Hine

"Quand je suis arrivé en Amérique, je croyais que les rues étaient pavées d'or. Je me suis vite aperçu que c'était faux, que les rues n'étaient pas pavées du tout et que c'était à moi de le faire"

 

 

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 Ellis Island accueillera plus de 22 millions de personnes candidates à l'immigration entre 1892 et 1924. Elle sera définitivement fermée en 1954.

Une base de données recense les noms des 22 millions de personnes ayant transité par Ellis Island, entre 1892 et 1924.

Plus de 100 millions d'américains, soit 40 % de la population ont un parent qui serait passé par Ellis Island


New York, mai 2010

 

U.S.A.

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